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第四十五章 距离

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    “西海华美传自东土,士民嗜茶,然茶风粗鄙,甚为不雅。国中东人饮法如旧,而西人常以糖、奶、果片等杂料共沸,失其香髓,茶味远异,以为奇药,多滥饮。若逢船难等事,茶路滞断,西市有价无货,茶价恶升,民皆怨腾,国堂生恐。”

    “……万历年起,即有弗朗机人(今证为葡萄牙人)购茶。初为药引,后为西洋达显贵戚之门彰,茶风日盛。至天启年,华美船商抵东南,四海茶贸始兴,运贩江南茶货逾年而增。宏兴元年,龙幸两广,帝狩岭南,开通海大政,国朝设南海转运使,专署南洋糖、盐、丝、茶政,以茶货为首重。宏兴十年,广(广州番禺)海(琼州海口)泉(泉州)福(福州)市舶司报关茶货几近十万担,逃关私贩者更不知其数。每逢春秋茶收,西洋茶船齐集东南,如蜂如蝗,蔚为壮观……”

    “……西人多以钱利诱贿,引东土茶种茶农,迁植西海诸岛。然古有云:橘生淮南则为橘,生于淮北则为枳。东茶之种远其宗壤风土,偶有活苗,茶质亦劣,其色、香、味、情皆失,饮之寡然,品之无趣。故华美高门大户弃而不闻,仍以东茶为正。”

    节自《西洋茶考》(黄宗羲)

    ……

    ……

    1646年4月1日,周日。

    后世著名的愚人节,目前还只是法国内地一种并不起眼的社会小闹剧。从华美军事封锁魁北克、法国人离北美殖民事业越来越远的趋势来看,这个风靡后世的欧洲风俗已经不大可能在北美泛滥了。

    远东局势和似真似假的连串传闻,终于在这个时候又为北美新大陆送来了新一波的影响。

    欧洲战争最后的疯狂和本土大量基础建设给华美带来了异乎寻常的经济热度,但明清战争以及军阀割据导致的远东贸易恶化,已经让华美本土民众隐约感觉到了一种贴身的不妙。

    1646年的头三个月,东联集团从远东运载各类工农原料抵达华美本土的商船数量居然只有可怜巴巴的一艘。算是过去十年间的最低记录。

    位于曼城国有证劵交易大厦里的期货交易中心,生丝、绢丝、茶叶、松脂、猪鬃、桐油、生漆等商品的远期合约价都发生了大幅上扬,并直接导致即期现货交易价格跟着频频上涨。

    为保障国内工业消耗。即使没有多少生产成本优势的密集劳动力产业,华美内阁还是利用北美丰沛的自然松木资源。硬着头皮在几年前就加大了本土松脂生产的扶持力度,聊胜于无的缓解着这种战略级工业原料的需求。但对于地理气候条件和劳动力规模要求更苛刻的生漆、桐油、生丝和茶叶来说,华美就爱莫能助了。

    尤其是和华美普通民众的生活息息相关的茶叶,远东进口数量的极具下滑导致的民众情绪影响尤为严重。

    收入与生活质量的改变,让饮茶嗜好在这个时代大幅放量。不仅仅是有传统饮茶习惯的华裔国民家庭,在肉食、禽蛋、奶制品已经占国民日常食物摄入量50%的华美,每天至少两杯去火清肠、清醇香溢的茶水无疑是华美全社会隐形的生活必需品之一。

    添加了蔗糖能带来甜味幸福感的华美甜绿茶、甜红茶和特色的奶茶、果茶,深受华美大众尤其是欧裔国民家庭的喜爱。其饮用量甚至大大超过华裔国民家庭,风头已然超过另一些时尚饮食,例如咖啡和可可(巧克力)。而在远洋商船和海军战舰上,由于强制执行相关航海卫生健康保障制度,海员群体对茶叶的消耗量更是两倍于普通人。

    无论是咖啡、可可还是茶叶,这类百分百的劳动密集型产业,除非是难以替代的战略性需求,华美历届内阁都没有在国内进行过特别推广。来自华美本土的农业资本,也只是在气候较为合适、劳动力成本较低的月山岛海外领、南山海外领、南非总督区以及葡属巴西投资建有少量的茶叶种植园,但无论是质量还是产量。可以说百年内都不足以影响华美当前的茶叶进口格局。

    华美茶叶需求的最主要供应地,还是东方的明朝江南各省。

    旧历史一位18世纪的法国商人曾说:“从尊贵的公爵到最卑微的挤奶女工,人人都要饮茶……茶叶是驱使欧洲商人们前来中国的最主要动力。其他货物都不过是点缀而已。”而在这个新的时空,以华裔消费为主导的华美,使跨越洲际大洋的远东茶叶贸易已经提前大半个世纪进入了蓬勃发展期。

    过去两年,加上转口销往欧洲的数量,华美从远东进口的茶叶总量突破3000吨,其中90%以上都被华美国民给消费掉了。体会过华美庞大的茶叶消费能力的荷兰东印度公司和葡萄牙澳门理事会,也在想方设法争夺大明的茶叶货源然后进行转手倒卖。东联集团甚至还专门改装出三艘运茶商船,在春秋两季抢运远东茶叶。

    1646年第一季度到达北美本土的远东进口茶叶低到只有几十吨的程度,让首都曼城本就库存紧张的茶叶市场零售价格连连上涨。平时价格最便宜的茶粉上涨50%。而口感更佳的茶叶则涨幅高达100%。至于更高档的,则干脆有价无货。

    茶叶零售商们是开心了。但普通民众就不干了,一些曼城市民甚至还把商业街上趁机提价的一家茶店老板都告上了法庭。而国防部和海军司令部则明确宣布引用《国家安全法》的条款。生拉硬扯地从茶叶批发商手上强行收购库存,以保障海军的需求。

    军方这一跟着“起哄”的架势一展开,更加恶化了国内茶叶零售市场的供应,许多偏远城镇的市民已经无法从市场上正常购买到茶叶了。

    《北美金融时报》甚至还调侃:“如果茶叶的市场供给无法在一年内改善,人们会多么沮丧。估计所有商船和工厂的运作效率都会下降至少十个百分点,为此发起一场战争也许都是可以理解的。”

    满清对明朝的全面南侵导致的远东茶叶进口量锐减。可以说无形中也深深伤害了一把华美国民。

    为了保障本土市场的茶叶供应,大西洋航线远东茶叶物流集散中心的华美加勒比州首府双子港市,在国会的重压下。加勒比州地方议会在三月份就强行推出了为期十年的地方临时法案,对该州转口销往欧洲的所有商品茶收取重税。

    临时法案规定。当华美本土茶叶市场零售价格高于过去十二个月均价30%的时候,所有转口销往外部市场的茶叶,均加征100%的特别关税。这种不惜得罪一批欧洲老主顾、以期阻止茶叶流往外部市场的法案,史称《茶叶法案》,和历史上英格兰颁布的《谷物法案》有着异曲同工之妙。

    ……

    ……

    曾经的曼城娱乐公司,已经更名为曼城艺术传媒集团,而集团董事会主席程大熊也在最近敲定了一份股份出售协议,将把10%的集团个人股份溢价整整一倍出售给国内五大基金之一的“国泰基金”。

    在华美。以基金为名成立的金融投资机构多如牛毛,但大多数都是方便穿越众进行金融掌控布局的皮包玩意儿,其实真正拥有实际能量的只有二十来个,其中又以五大基金为主。

    银联基金是最早成立的,五大基金之首,资本最为雄厚,是当初穿越群体内部最公平的一个集资项目。银联控制着这个国家体量巨大但又难以细数的上游经济命脉,几乎每一家中等规模以上的华美企业里或多或少都有银联或其金融机构的投资股份,这些企业每一块钱的盈利分红都会直接或间接地进入银联的账户。

    东方基金,五大基金排行第二。掌握着东联集团绝大多数股份,在国内各家中小贸易或运输企业中广泛投资入股,核心董事几乎全是自由派阵营。

    大洋基金。五大基金排行第三,最初由林有德和姜兆龙联合创办,现在是中立派阵营的资本实力象征,影响力遍布国内各中小工业企业。

    国兴基金,五大基金排行第四,由前内阁总理、进步派领袖吴元一牵头创办,并由此诞生了能够和东联集团勉强抗衡的国兴集团。

    国泰基金,五大基金排行最尾,实力最弱的一个。是保守派阵营手里唯一掌握的重要金融资本。国泰基金虽然在海外贸易和海外产业投资项目上远远落后其他四家,但却主要经营属于国家基础建设的融资项目。在国内公路、铁路、运河、矿山与港口运营企业中占有相当大的优势,真要发起威来。也不是一般人能想象的。

    程大熊这一公开的姿态,算是放弃之前从不进行政治站队的立场,正式加入了保守派阵营。

    溢价一倍出售部分集团个人股份给国泰基金,也让程大熊一家瞬间暴富,意味着一旦监管部门通过股权变动的审批手续、银行完成相关资金转账程序,程大熊将获得超过20万美元的账户现金。

    这年头的华美穿越群体中,家族总资产比程家高的多了去了,但资产构成大部分都是黄金托管、企业股票、金融债券、地皮房产等等。要说手头立马就可调用的现金能有几十万美元的,倒也没几家。

    接下来让程大熊苦恼的,倒不是如何在公开场合说明自己的政治站队,而是怎么利用这一笔几乎能够购买一艘海军苜蓿级最新改进型护卫舰的资金。

    如今程大熊的曼城娱乐艺术集团,旗下已经拥有了三家分公司,分别是曼城歌娱艺术公司、观察家文化出版公司、以及曼城乐器制造公司。

    曼城歌娱艺术公司是华美国民最熟知的老牌文化企业,无论是当年的国民天后珍妮,还是英年早逝的陶心梅,或是如今红遍全国的天使情人爱丽丝,都是程大熊夫妇一手带出的超级明星,更有全国唯一一个专业级的曼城交响乐团。

    观察家文化出版公司是程大熊最近几年最费心的旗下产业。有每周出版的《观察家》报纸,有每月出版的《观察者月志》杂志,还有每年独立发行的多种生活类和艺术类主题书籍。

    《观察家》的每周发行量超过万份。虽远比不上其他老牌报纸,但影响力正在渐渐上升。倒是《观察者月志》去年的总发行量出人意料地突破了10万册,成为月刊杂志里发行量最多的出版物之一。

    无论是《观察家》周报还是《观察者月志》月刊杂志,读者定位都是中下层国民,内容敏锐新颖,多探讨性,有大量底层文艺青年成为了粉丝,读者来信和投稿是几大媒体出版商中最多的。

    至于曼城乐器制造公司,则是程大熊最早的私人产业。纯属心血来潮之作,其最初的投资只有仅仅5000美元,如今却成为了国内唯一一家能生产各种弦乐、管乐与打击乐器的企业。

    奢侈的豪华限量版顶级钢琴利润惊人,许多华美富豪家庭都在争着买上一架放家里显摆,更是出口欧洲各国王室与高等贵族家庭,成为华美文化艺术产业的最高象征之一。

    除此之外,程大熊夫妇筹办已久的“曼城福音私立女子中校”即将在今年夏天正式亮相招生,成为常春藤高校附属女子中学之后曼城第二家只招收女生的私立教育机构。

    ……

    因为几年前得了风湿,在这个潮湿还有点微寒的春季,曼城艺术传媒集团的董事会主席办公室里还燃着壁炉。程大熊正独自一人静静地坐在办公桌后写着文件。

    在一份投资文件... -->>
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