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第七百四十六章 堡垒内幕

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知府打压。大人若是有意,倒可以拉拢一番,在宁远府安插个眼线。”

    许梁沉吟着,“先听听范志完的来意再说。”

    范志完心情忐忑地进来,看见屋里除了许梁,戴风之外,居然还有一位中年人,那中年人凌厉的眼神盯自己一眼,范志完居然有心悸的感觉。

    “下官宁远府经历范志完拜见巡抚大人,戴将军。”范志完垂头拱手,恭敬地说道。

    许梁也存了拉拢范志完的心思,语气便很和善,招手道:“范大人不必多礼。请坐。”

    范志完受宠若惊,忙垂头道:“下官不敢。”

    许梁也不勉强,笑吟吟地看着范志完,道:“你们宁远府高知府刚刚从本官的巡抚衙门离开之久,可是高知府有什么话忘了说,要范大人回来禀报?”

    范志完摇头,他躲在巡抚衙门之外,是亲眼看着高知府从巡抚衙门离开,又特意等候了一阵子才抬脚进巡抚衙门的,为的正是要避开高知府。

    “巡抚大人误会了,下官此来,与高知府无关。”范志完道:“下官前来,是有极为紧要的事情要禀报给巡抚大人知道。”

    许梁被提起了兴趣,饶有兴趣地打量着范志完,身体前倾,兴冲冲地问道:“紧要的事情?说来听听。”

    范志完看向他不认识的徐长青,表情犹豫。

    许梁摆手道:“屋里在座的都是本官的心腹,不必避讳。”

    范志完听了,想了一会,便表情凝重地朝许梁拱手道:“巡抚大人,下官此次禀报的事情,与关宁防线沿路修建的大大小小几十个堡垒有关……”

    许梁和戴风,徐长青两人交换个眼神,都极为惊讶,认真地听着范志完的禀报。

    孙阁老任蓟辽总督,总理辽东军务之后,鉴于清军铁骑战力强悍,而辽东十几万兵力只有几千关宁铁骑能够与清兵骑兵正面抗衡。其他的步兵,与清军对战,下场多半是一面倒的屠杀态势。

    针对这一点,孙阁老发挥了他几十年领兵经验,提出“以辽人守辽土,以辽土养辽人”的军事设想。征用辽东人入伍,每打下一块土地,便按军功发给那些有功的将士,以此来提升辽东军的军心和战斗力。

    此外,孙阁老干得最突出的事情,便是在关宁沿线各处紧要地方,大兴土木,修筑了大大小小几十个,上百个堡垒,以此来巩固关宁防线。这些堡垒,平时用来住人,一旦清军来袭,守卫的辽东军士便进入堡垒中,凭借堡垒固守。

    孙阁老的设想实施之后,起初效果也相当明显。辽东军靠着这些堡垒,步步为营,缓慢蚕食着清军占领的土地,一度将关宁防线延长到了锦州。此次孙阁老提出修复大凌河堡,主要目的便正是为了巩固锦州防务。

    以上这些,都是许梁从朝庭的官方邸报上看到的情况,许梁一度认为,这些邸报尽管多少掺了水份,但大体事实应当是真的。

    然而随着范志完的讲述,许梁等人逐渐露出了震惊的表情。

    宁远经历官范志完痛心疾首,按照范志完的说法,孙阁老修筑这些堡垒的设想,对于阻挠清军袭扰作用相当有限,但实施起来,却是相当劳命伤财。朝庭每年耗费在辽东的三四百万两军费,其中有一大半都是耗费在这些堡垒上面。

    许梁心里盘算着,照这个算法,差不多每年摊到每一座堡垒头上的银两,便足有三四万两之多。

    “这些保垒难道都是铜墙铁壁打造的不成?怎么花费如此之巨?”许梁惊愕地问道,在从山海关到宁远的路上,许梁也曾近距离观察过几个堡垒,大部分的堡垒也就一座围屋那么大,里面能挤进去几百上千人。

    况且,许梁亲眼所见,这些堡垒的用料与寻常县城城墙也没有什么不一样的地方,何至于花费这么大?

    范志完痛恨不已,愤愤然朝许梁拱手解释道:“巡抚大人,这便是下官要禀报的,此举劳命伤财的地方,这一个个的堡垒,修筑起来,每一座都要按要求屯积足够支持一个月之久的粮草,和足量的守城军械,再加上守卫军士的军饷,消耗,一年下来数目也不小。更重要的是,朝庭花费了大量银两修筑起来的堡垒,绝大多数在清军的进攻之下,往往坚持不了多久便会被攻破,堡垒内的士兵被杀光,里面屯积的粮草,军器便成了清军的战利品。”

    许梁愕然,戴风瞪大了眼睛,惊叫道:“怎么会?那些堡垒修得比寻常县城城墙都要高一些,清军擅骑射,却并不擅长攻城!堡垒内的军队固守的话,应当足以坚持到援兵到来!”

    范志完冷笑连连,嘲讽道“这就要问问负责修筑堡垒事务的各级官员了!巡抚大人莫看这些堡垒修得又高又厚,其实很多都是花花架子,表面现象。下官就亲眼所见,一年前清军围攻锦州城外的一个堡垒,两三轮圆木一撞,那看似高大的堡垒城墙便被冲出了一个空洞!清军欢呼着,从洞口杀进去,血洗了整个堡垒。”

    许梁握紧了拳头,脸上也泛起了怒意,沉声道:“你是说,朝庭修堡垒的钱并没有完全花到堡垒上?”

    范志完沉痛地点头,“孙阁老提出修筑堡垒的设想获得朝庭恩准之后,真正实施起来,从京师到辽东地方,一级级的官员便都瞄准了这项肥差,朝庭的军费拔过来,各级经手的官员上下其手,层层盘剥,军费尚未运出京城,便少了两成!到了辽东,经手的文臣武将再贪一点,拿一点,最后真正落到修筑工程上的军费,连原本预算的三成都不到!银两不够,负责修筑的人便只能偷工减料,以次充好,堡垒修成那个样子,实在再正常不过了!”

    “更有甚者,实际上连堡垒的样子都没有,却以已修堡垒数量往朝庭申报军费,中饱私囊!”

    许梁皱眉喝问道:“这种情况,朝庭户部,工部,兵部,都察院难道就不会管一管吗?”

    范志完苦笑,摊手无奈地道:“怎么管?朝庭一旦派人下来调查,发现帐实不符,辽东的这些官员便会满口栽赃到清军头上,轻飘飘的一句:让清军攻陷之后焚毁了!调查的官员便一点脾气都没有,难道他们还敢跑到皇太极面前去求证不成?”(未完待续。)
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